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La religion de la Birmanie est omniprésente dans la vie au quotidien des habitants qui consacrent, paraît - il, entre 10 et 30 % de leurs faibles revenus à l'entretien des pagodes et des moines. Les militaires ont d'ailleurs toujours été aux petits soins avec le clergé par crainte de son autorité morale et de l'influence qu'il a dans le pays.

Pour en prendre conscience, vous n'aurez qu'à comptabiliser le nombre d'appels au peuple en monnaie sonnante et trébuchante qui jalonneront votre séjour (stands au bord des routes, musique, discours mobilisateurs, gamines avec de grandes bassines sollicitant les automobilistes).

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La religion de la Birmanie

 

Environ 90 % de la population est bouddhiste, ce qui ne l'empêche pas de croire aux nat (les esprits). Les autres habitants se partagent entre chrétiens catholiques et baptistes (6 %), musulmans (4 %), animistes (1 %), hindous.

 

La religion de la Birmanie: elle connaît depuis quelques années un nationalisme bouddhiste extrémiste qui vise l’ensemble des musulmans surtout les Rohingyas. Un moine de Mandalay, Wirathu, attise régulièrement le feu à coups de déclarations haineuses et fanatiques, bien éloignées des valeurs pacifistes du bouddhisme...

Le bouddhisme

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La religion de la Birmanie

 

En Birmanie, le bouddhisme se réclame de la branche Theravāda, dite du « Petit Véhicule ».

 

La religion de la Birmanie: le bouddhisme s’inscrit dans un mouvement de réaction au brahmanisme, refusant le système des castes et les rites. Il s’appuie sur une démarche strictement individuelle, ou voie de libération, qui ne peut dépendre que de soi.

Savoir-vivre et coutumes

- On ne touche pas à la tête de quelqu'un. De même, la claque amicale dans le dos n'est nullement dans les traditions.

 

- Pas de doigt pointé vers le visage de quelqu'un, même pour étayer une explication. Ça peut être interprété comme une remontrance, voire une menace. Sur un bateau, dans un train, si vous avez à passer par-dessus les jambes de quelqu’un, demandez-le avec le sourire. Dans la plupart des cas, le Birman repliera les jambes avec le même sourire.

 

- En entrant dans une maison, en présence de l'hôte, se pencher légèrement, signe de courtoisie. Enlevez vos chaussures si vous en notez d'autres rangées près de la porte. En revanche, si la personne qui vous reçoit est chaussée, vous pouvez les garder. Possibilité de serrer la main de l'hôte, mais nul ne vous en voudra si vous ne serrez pas celle de son épouse.

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La religion de la Birmanie

 

- Apparente indifférence: la politesse birmane ne permet pas en principe de manifester de la curiosité lors de la présence insolite d'un étranger. L'apparente indifférence est un signe de bonne éducation. Mais les gens vous manifesteront cependant presque toujours un certain intérêt mâtiné de gentillesse.

 

- Pudeur birmane:  éviter les marques trop prononcées d'affection (se serrer tendrement, s'embrasser). Dans le même ordre d’idée, respecter la grande pudeur vestimentaire birmane (épaules et jambes couvertes pour les femmes).

 

- Dans les pagodes et les temples, et souvent dans les monastères, il faut laisser ses chaussures et ses chaussettes à l'entrée, même dans les édifices en ruine couverts de lianes et végétation.

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La religion de la Birmanie

- Pour la photo, discrétion conseillée. Avant d'immortaliser un moine, lui demander son accord. C’est bien le minimum de la politesse... Et on ne photographie personne en train de se laver (et encore moins les femmes enceintes dans les villages Akah).

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- On ne s'assoit pas dos au Bouddha et on ne pointe pas ses pieds dans sa direction, c'est très mal vu. De même, dans une grande pagode avec déambulatoire, en s'asseyant, ne pas tourner le dos au stûpa. Ne pas manquer d'effectuer un petit don dans la boîte destinée à cet effet.

- En principe, on ne serre pas la main d'un moine et, dans la mesure du possible, on ne s'en approche pas de trop près et on s'assoit plus bas que lui. On ne donne plus de nourriture à un moine après 12h. Attention, on ne marche pas consciemment sur l'ombre d'un moine. Pour une femme, ne pas se trouver en situation de toucher un moine.

- Les Birmans sont à cheval sur la propreté vestimentaire. Rester propre est une marque de respect.

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