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Les fêtes du Bhoutan sont des fêtes religieuses incontournables, véritables témoignages de la vie Bhoutanaise, ils vous transportent au milieu de la culture de ce dernier royaume himalayen.

Sous protectorat britannique et par la suite indien, le pays n’a jamais cessé de célébrer comme il se doit ses fêtes religieuses qui sont autant d’occasion pour les bhoutanais de pratiquer leur religion et de se rassembler dans la joie qui caractérise « le pays du bonheur ». Danse, chants, musique et masques: les arts sont mis à l’honneur comme un hommage à l’héritage des ancêtres et au bouddhisme.

bumthang - voyage au Bhoutan

Les fêtes du Bhoutan colorés ont lieu presquent toujours dans les temples ou dzongs à travers tout le pays et laissent charmés ceux qui ont la chance unique d’y assister. Votre place de choix est à réserver plusieurs mois à l’avance d’autant que les hôtels affichent complets très tôt dans l’année.

Fêtes importantes (les fêtes du Bhoutan)

  • Février: Punakha Dromche.
  • Mars: Paro Tshechu.
  • Septembre: Thimphu Tshechu et Wangdi Tshechu.
  • Novembre: Mongar Tshechu et Trashigang Tshechu.

  • Février

    Les fêtes du Bhoutan: les températures sont basses à Paro et dans le Bumthang, mais sont plus chaudes à Punakha et dans l’est, où l’altitude est moins haute. De nombreuses fêtes traditionnelles ont lieu, sans trop de foule.

    Losar

    Fêtes du Bhoutan, SOn Travel Asia

    Les Bhoutanais célèbrent la nouvelle année en peignant leur maison, en visitant le monastère local et en organisant des tournois épiques de tir à l’arc et de fléchettes. Cet événement suit le calendrier lunaire bhoutanais et il y a de nombreuses variations régionales, si bien qu’il peut avoir lieu entre mi-janvier et mi-mars.

    Punakha Domchoe & Tsechu

    La vallée parfumée de Punakha est le théâtre de cet événement unique, dont le point fort est une reconstitution spectaculaire d’une bataille du XVIIsiècle mettant en scène des centaines de pazaps en costume. Un tsechu se déroule ensuite pendant trois jours. Ce festival suit le calendrier lunaire donc il peut avoir lieu en mars.

    Chörten Kora

    Des milliers de pèlerins venus de l’est du Bhoutan et de l’Arunachal Pradesh tournent autour de ce stupa lors de deux fêtes séparées de deux semaines. Contrairement aux fêtes monastiques, cet événement ressemble plus à une foire locale. La principale fête a lieu du 13e au 15e jour du premier mois lunaire donc il peut avoir lieu en mars.

    Festival des nomades

    Des montagnards de tout le pays participent à cette foire touristique dans la haute vallée du Bumthang, où ils vendent des produits locaux tels que des chapeaux coniques de Laya et du fromage fermenté de Sakteng. Les jeux traditionnels et les danses masquées y ajoutent de l’intérêt.

  • Mars

    Les fêtes du Bhoutan: le printemps, de mars à mai, est une période idéale pour voyager au Bhoutan, que ce soit pour faire des visites ou du trekking. Les panoramas peuvent être nuageux, mais les rhododendrons sont magnifiques et les oiseaux, nombreux.

    Gom Kora

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    Des centaines de personnes se rendent sur ce site de pèlerinage, dans l’est du pays, pour une nuit de célébrations et de circumambulations rituelles autour de la pierre noire sacrée. Cet événement a lieu entre le 8e et le 10e jour du deuxième mois lunaire donc il peut avoir lieu en avril.

  • Avril

    Avril arrive en deuxième position des mois les plus appréciés des visiteurs, notamment grâce aux températures agréablement douces. Le tsechu de Paro attire beaucoup de monde et la période se prête idéalement au trekking.

    Tsechu de Paro

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    Ce festival très apprécié se compose de quatre jours de cham (danse rituelle) suivis du déploiement, juste avant l’aube, d’un gigantesque thangka (image religieuse) représentant les huit manifestations de Guru Rinpoché. Les cérémonies du premier jour se déroulent dans le Paro Dzong, avant que l’action ne se déplace à l’extérieur. Il peut également avoir lieu en mars.

    Trekking

    Le temps doux et les rhododendrons encore en fleurs font d’avril un bon mois pour le trekking, mais le ciel bleu n’est pas souvent au rendez-vous au sommet des montagnes. Par précaution, prenez des vêtements de pluie.

  • Mai

    Les fêtes du Bhoutan: l’approche de l’été amène un temps chaud et poussiéreux, avec une augmentation des pluies et des nuages vers la fin mai. L’affluence modérée et le beau temps en font toutefois un mois idéal pour visiter le Bhoutan, même s’il fait déjà chaud en basse altitude.

    Ura Yakchoe

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    Une ambiance de village marque ce festival de trois jours comprenant des processions religieuses, des danses et de l’alcool de contrebande local. Le seul problème est que les dates sont très variables. Il peut avoir lieu en avril et n’est fixé que quelques semaines à l’avance.

    Processions de moines

    Le premier jour du quatrième mois lunaire, tous les moines du pays se rendent de Punakha à leur résidence d’été à Thimphu. Le Je Khenpo (Père supérieur) et plusieurs reliques sacrées sont dans la procession, et les habitants se placent le long de son parcours pour recevoir une bénédiction.

  • Juin

    Les nuages de mousson peuvent masquer la vue et provoquer des annulations de vols à l’aéroport de Paro. Il arrive que des routes soient emportées par les pluies diluviennes. Cependant, le spectacle des fleurs sauvages dans les hautes vallées à cette période est un rêve de botaniste.

    Tsechu de Nimalung

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    Le Bumthang est le lieu à visiter au cours du cinquième mois lunaire. Le huitième jour, le Nimalung Goemba organise un festival de trois jours, dont le dernier coïncide avec le tsechu de Kurjey, non loin de là. Cet événement peut avoir lieu en juillet.

    Tsechu de Kurjey

    Des moines du Trongsa Dzong exécutent des danses religieuses pour cette fête d’une journée dans le Bumthang. La date marque également l’anniversaire de Guru Rinpoché, qui est célébré par des cérémonies de prière dans tout le pays. Un tsechu de trois jours au Nimalung Goemba débute deux jours avant celui de Kurjey.

    La folie de la mousson

    La mousson d’été (de juin à septembre) domine le Bhoutan, qui enregistre plus de précipitations que toute autre région himalayenne. C’est en juillet que les pluies sont les plus abondantes. La circulation routière vers l’est est périlleuse, mais le feuillage luxuriant et les champignons, mangues et avocats frais compensent en partie ces inconvénients.

  • Septembre

    Les fêtes du Bhoutan: la première moitié du mois est encore pluvieuse, mais à la fin, la mousson a nettoyé le ciel himalayen et plusieurs grandes fêtes coïncident avec le début de la principale saison touristique.

    Tsechu de Thimphu

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    La foule peut être dense durant ces quatre jours de danses religieuses spectaculaires dans le Trashi Chhoe Dzong (plus de 3 000 visiteurs chaque année). Cet événement peut également avoir lieu en octobre. Les festivités du dromchoe qui le précèdent sur trois jours (célébrant la défaite des Tibétains au XVIIsiècle) sont généralement ouvertes exclusivement aux Bhoutanais.

    Tsechu de Haa

    La paisible région de Haa ne se réveille vraiment que pendant ce festival. Des danses religieuses ont lieu les huitième et neuvième jours du huitième mois lunaire dans la cour du Lhakhang Kharpo, avant que l’action du dernier jour ne se déplace dans le Wangchulo Dzong voisin.

    Tamshing Phala Choepa

    La vallée du Bumthang offre une double ration de fêtes lors du huitième mois lunaire. Du neuvième au 11e jour, des danses sont exécutées au Tamshing Goemba, avant de migrer trois jours plus tard au Thangbi Goemba, non loin, pour encore trois jours de festivités. Ces deux festivals peuvent avoir lieu en octobre.

    Tsechu de Gasa

    Il se peut que vous deviez camper pour assister à ce festival de trois jours dans un coin reculé, mais vous y verrez des danses masquées et un spectacle rejouant une chanson folklorique vieille de 400 ans appelée goenzhey, qui aurait été composée par Shabdrung Ngawang Namgyal lorsqu’il arriva au Bhoutan via Laya en 1616.

  • Octobre

    Les fêtes du Bhoutan: octobre est le mois le plus apprécié pour visiter le Bhoutan. Les températures sont douces, la vue dégagée dans les montagnes et des groupes de touristes sont partout. Réservez votre hébergement et votre vol bien à l’avance.

    Jampey Lhakhang Drup

    Fêtes du Bhoutan, Son Travel Asia

    Des danses cham et des feux de joie commémorent la création de ce temple du VIIsiècle. Le premier soir, une célèbre “danse nue” est exécutée autour du feu à minuit. Les festivités s’étendent du 15e au 18e jour du neuvième mois lunaire, si bien qu’elles peuvent avoir lieu en novembre. Le tsechu de Jakar, qui dure quatre jours, se déroule une semaine avant.

    Prakhar Duchoed

    Ce festival de trois jours qui a lieu au Prakhar Goemba, dans la vallée de Chumey, partage les mêmes dates que celui du Jampey Lhakhang Drup. Vous pouvez donc cumuler les deux.

    Le paradis du trekking

    Les randonnées sont excellentes partout au Bhoutan en octobre, période où la plupart des tour-opérateurs organisent leurs treks. Les nuits peuvent être froides en haute montagne, mais la vue des sommets enneigées tels que le Jhomolhari (7 314 m) est superbe.

  • Novembre

    Les fêtes du Bhoutan: ce mois est agréable sur le plan météorologique, mais prévoyez un pull pour le soir. Plusieurs petits festivals constituent une bonne alternative aux tsechu sur-fréquentés de Paro et de Thimphu.

    Festival des grues à cou noir

    Ce festival moderne se tient à Phobjikha le 11 novembre. Des enfants dansent déguisés en grues dans la cour du Gangte Goemba pour célébrer le retour de plus de 300 grues à cou noir pour l’hiver.

    Le tsechu de Mongar

    Le festival de Mongar, qui dure trois jours, est plus petit et plus intime que la plupart des autres au Bhoutan, avec davantage de photos et d’interactions culturelles en perspective. Peu fréquenté, le tsechu de Trashigang a lieu aux mêmes dates et peut tomber en décembre.

    Ngang Bi Rabney

    Les fêtes du Bhoutan, SOn Travel Asia

    Un festival de trois jours au Ngang Lhakhang (temple du Cygne), dans le haut Bumthang, qui comporte des danses originales exécutées par des nobles de deux clans locaux, ainsi que des danses masquées. Il peut avoir lieu en décembre.

  • Décembre

    Les fêtes du Bhoutan: décembre marque le début de l’hiver. Des chutes de neige sont possibles en haute altitude, mais ce n’est pas une mauvaise période pour visiter l’ouest du Bhoutan. Les cols de haute montagne menant à Haa et dans l’est peuvent être temporairement bloqués par la neige.

    Tsechu de Lhuentse

    Très peu de touristes fréquentent ce festival monastique dans l’extrême nord-est du pays. Des festivités peuvent se dérouler simultanément à Dungkhar, localité voisine. Cet événement a parfois lieu en janvier.

    Tsechu de Trongsa

    Ce festival est l’un des plus anciens et des moins fréquentés du pays. Des danses se succèdent pendant trois jours du neuvième au 11e jour du 11e mois lunaire – qui tombe parfois en janvier. Le dernier jour, on suspend un gigantesque thondrol (thangka créé pour une occasion particulière).

     

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